Планета Меркурий – базальтовые плато и кратеры

МеркурийМеркурий – самая близкая к Солнцу планета земной группы. Радиус – 2440 км (для сравнения: радиус Земли – 6371 км). Поверхность Меркурия похожа на поверхность Луны – она покрыта кратерами, здесь есть и скалистые обрывы, простирающиеся на сотни километров, и огромные плато, сложенные застывшей лавой.

Поверхность планеты покрыта кратерами от ударов метеоритов. Склоны кратеров, их плоское дно покрыты потоками застывшей лавы.

У этой небольшой планеты даже есть атмосфера – очень разряженная, состоящая из гелия, водорода, калия, аргона, натрия, также были обнаружены кислород, ОН, вода. Гелий и водород заносятся сюда от Солнца солнечным ветром. Калий и натрий образуются при радиоактивном распаде горных пород. А откуда взялись кислород и вода?

Ученые предполагают, что вода появилась при падении на Меркурий ледяных комет. После падения комет лед, под действием высоких температур днем, испаряется, а пар клубится над планетой. Существует предположение, что вода из атмосферы затем может оседать, накапливаясь в древних кратерах северного и южного полюсов.

Средняя дневная температура на поверхности этой небольшой планеты составляет почти 350 градусов Цельсия. Ночью поверхность планеты стремительно остывает — до минус 170 градусов.

Скалистые зубчатые обрывы и откосы образовались из застывшей лавы, они простираются на сотни километров и носят название «эскарпы». Например, обрыв гигантских размеров (длина около 350 км и высота до 3 км) имеет собственное название – Дискавери. Хребты, также как разломы, образовались при сжатии планеты, которое имело место при её остывании.

В целом поверхность Меркурия однородна – здесь нет резких различий в рельефе, как на Марсе или на Луне.

Итак, нас, как любителей геологии и минералогии, интересуют горные породы и минералы, которые слагают эту, пока малоизученную планету. Спектральный анализ отраженного света планеты показал, что её поверхность содержит мало кальция и алюминия (что характерно и для Луны), мало титана,  железа, но много магния и серы.

Отсюда сделаны аналитические выводы, что состав пород занимает промежуточное положение между базальтами (породы основного состава) и ультраосновными горными породами (типа коматиитов). Откуда взялось большое количество серы (её больше, чем на других планетах земной группы) – вопрос дискуссионный.

Базальты образуются на поверхности планеты при излиянии лавы. Они, как и ультраосновные породы, очень распространены и на Земле.

На Меркурии базальт разливался по поверхности многократно, слои ложились один на другой на больших площадях. Поверхность планеты имеет следы метеоритных бомбардировок. Из-за многочисленных ударов метеоритов на поверхности Меркурия много обломков и пыли, а поверхность на равнинах рыхлая.

Толщина коры Меркурия колеблется от 100 до 300 км. Ядро Меркурия очень массивное, оно составляет 3/4 объема планеты, состоит из железа и никеля, поэтому у Меркурия есть магнитное поле. Для сравнения можно сказать, что по объему размер ядра этой планеты равен Луне.

Какие полезные ископаемые могут содержать недра Меркурия? На планетах земной земной группы какие-то условия образования минералов и горных пород были одинаковыми, а какие-то отличались, причем значительно. По данным исследований, полученных космическими аппаратами, базальты и коматииты Меркурия могут содержать в себе месторождения сульфидов меди, никеля, хрома, марганца, других цветных металлов. Можно уверенно предположить существование урановых месторождений.

Меркурий  теряется в лучах Солнца, поэтому для его наблюдения нужны особые условия. Известно, что знаменитый ученый Николай Коперник никогда не наблюдал эту планету на небосводе, о чем очень сожалел. В январе 2015 года жители северного полушария могут наблюдать парад двух планет — Венеры и Меркурия, это очень редкое явление. Меркурий можно увидеть в бинокль, оптику хорошего фотоаппарата и даже невооруженным глазом. На снимках фотографии Меркурия и Венеры, сделанные 11 января 2015 года в Восточных Саянах, г. Саяногорск.

Mercury and Venus Меркурий и Венера

Венера (слева) и Меркурий (справа) на вечернем небе над Восточными Саянами

Меркурий и Венера 11 января 2015 года

Запись опубликована в рубрике Занимательная минералогия с метками , , , , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.

Один комментарий: Планета Меркурий – базальтовые плато и кратеры

  1. Наталья говорит:

    Очень познавательно! Всегда удивляла и восхищала информация о далеких планетах, звездах. Для меня, простого обывателя, непостижимо, как можно узнать о массивности ядра Меркурия, или то, что оно такое большое по сравнению с самой планетой… Верю, что так оно и есть, но каждый раз поражаюсь человеческому уму…

Добавить комментарий