Камни Петоски — окаменевший коралл

Галька из окремненных древних кораллов Петоски

Петоски — красивый и необычный камень, в котором полностью сохранилась структура древних кораллов. Эти четырехлучевые кораллы образовывали колонии в теплых морях несколько миллионы лет назад, и в настоящее время полностью вымерли.

Камни Петоски находят в Соединенных Штатах, на нижнем полуострове озера Мичиган. Древние окаменевшие кораллы образовали слои в морских осадочных породах, но во время последнего ледникового периода (10-20 тысяч лет назад) эти отложения были полностью разрушены, перемещены и окатаны ледником и поверхностными водами. 

Гальку и глыбы находят в прибрежных песчаных дюнах и в песчано-галечных отложениях по берегам Мичигана. Участки осадочных пород, в которых есть значительные массы коралла, встречаются крайне редко.

Камень Петоски, имеющий необычную «кружевную» структуру, с 1965 года стал официальным символом американского штата Мичиган. Необычным названием коралловый галечник обязан индейскому вождю по имени Петосега (племя Оттава). В центре большой территории, на которой находят коралловую гальку, стоит город с таким же названием — Петоски.

Интересно, что новая галька и валуны появляются на поверхности песка, рыхлых осадочных пород и почвы ежегодно. Их выталкивают на поверхность процессы сезонного выветривания (почвенная вода, скопившаяся под камнями, зимой замерзает под ними, увеличивается в объеме и постепенно выталкивает камни вверх). Таким же образом на севере, в условиях вечной мерзлоты, на поверхность земли выталкиваются камни, фундамент зданий и бетонные сваи.

Осенью 2015 года была найдена самая большая глыба за всю историю добычи камня Петоски. Она весила 42 килограмма. Но радость старателей была недолгой. Глыбу конфисковало Управление природных ресурсов, так как местные законы запрещают добывать на землях штата Мичиган валуны весом больше 11 килограммов (25 фунтов).

Где еще встречаются камни Петоски?

Покровный ледник растащил разрушенные коралловые рифы на большое расстояние. Кроме Мичигана, камни Петоски находят в штатах Иллинойс, Айова, Индиана, Огайо, а также на юге Канады. Подобные камни находили в в рыхлых осадочных породах Англии и в северных районах Азии.

Красивые камни с кружевным рисунком полируют и продают в качестве декоративной гальки. Американские камнерезы и ювелиры делают из них талисманы и украшения. В штате Мичиган можно купить брелок из древнего коралла, выполненный в виде контуров этого штата.

Запись опубликована в рубрике Минералы с метками , , , , , . Добавьте в закладки постоянную ссылку.