Доминиканский янтарь

Доминиканский янтарь — застывшая смола дерева Hymenaea protera. Это ископаемое, ныне вымершее дерево, которое росло в древних тропиках Центральной Америки, на севере Южной Америки и на Индийском полуострове от 15 до 40 миллионов лет назад. Из-за географического положения находок этот янтарь также именуют тропическим, наряду с мексиканским и бирманским.

В отличие от балтийского янтаря доминиканский всегда прозрачен или полупрозрачен, в балтийском камне можно видеть как прозрачные, так и непрозрачные разновидности смолы. В доминиканском янтаре так много включений растений, насекомых и даже рептилий времен миоцена-эоцена, что палеонтологи сделали по ним реконструкцию экосистемы древних тропических лесов. Найдены кусочки янтаря с муравьями, пчелами, осами, мухами и комарами, населявшими леса в этот период.

доминиканский янтарь

Изучение органических включений в смоле позволило реконструировать части самого дерева Hymenaea protera. Оно имело небольшие листья удлиненной формы. Длина листа составляла 23-51 мм, ширина — 9-22 мм. В смоле нашлись и лепестки цветов этого дерева. Их изначальный цвет выяснить невозможно, но подсчитано, что длина лепестков достигала 15 мм. Впервые растение было описано в 1991 году (George Jr. Poinar, палеоэнтомолог из США).

Доминиканский янтарь имеет желтый, коричневатый, красный, вишневый, серо-голубой, голубой, синий, зеленый, темно-зеленый цвета. Большая часть камней — желтые, камни других цветов приурочены к определенным территориям. Так, красивейший синий янтарь добывают на шахте Palo Cemado (Пало Кемадо).

Месторождения расположены на востоке острова Гаити, в Республике Доминикана. Они занимают площадь в 400 квадратных километров (горы Кордильера Септентриональ).

В Сан-Доминго, столице Доминиканской республики, открыт «Мировой музей янтаря» (Amber World Museum) в котором можно увидеть красивейшие образцы этого органического камня.

Доминиканский янтарь используется исключительно в ювелирном деле. Европейские коллекционеры и любители украшений любят желтый, красный и коричневатый янтарь, но мечта каждого ценителя камня — приобрести изделия или сувениры из голубого и зеленого янтаря.

Как отличить синий янтарь от других минералов?

Голубые и зеленые разновидности янтаря можно с первого взгляда принять за опал или имитацию лунного камня. Но, взяв образец в руки, можно сразу понять, что это — ископаемая смола. Янтарь очень легкий, теплый, а опал ощущается как прохладный камень среднего веса. Твердость янтаря равна 2-2,5 единицам по шкале Мооса. Твердость опала — 6 единиц, она равна твердости стекла. 

Голубоватое полупрозрачное стекло, продаваемое в ювелирных магазинах как «лунный камень», тоже холодное на ощупь. Весит оно значительно больше янтаря (и опала).

Запись опубликована в рубрике Минералы с метками . Добавьте в закладки постоянную ссылку.